O Futuro da Roda, segundo a Michelin

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Eles são completamente sem ar, duram praticamente para sempre e podem ser o pneu perfeito para o nosso futuro autônomo. Michelin, o fabricante de pneus de 128 anos, com sede em Clermont-Ferrand, na França, revelou recentemente um conceito de pneu 3D impresso que diz que poderia ser ideal para automóveis auto-dirigidos. Só precisa descobrir como fabricá-los primeiro.

Essas esponjas de aparência psicodélica são impressas a partir de materiais biodegradáveis, incluindo borracha natural, bambu, papel, latas, madeira, resíduos eletrônicos e plásticos, feno, pneus, metais usados, pano, papelão e melaço.

Os pneus seriam incorporados com sensores RFID para coletar dados e prever o desempenho e a função do veículo. E eles serão adaptáveis ​​a diferentes condições. Dirigindo às montanhas para esquiar? Vá até uma estação de impressão Michelin e obtenha seus pneus adaptados para terrenos nevados.

“Essa visão conceitual é um sonho para uma solução ideal a o longo prazo”, disse Terry Gettys, vice-presidente executivo de pesquisa e desenvolvimento da Michelin. “Estamos confiantes de que você pode substituir uma combinação de pneus e rodas com uma estrutura única, acreditamos que pode ser a solução do futuro”.

Se os carros se tornam totalmente autônomos, então a linguagem de design tradicional que durou décadas chaga ao seu fim. Engenheiros e montadoras já estão começando a repensar o interior do veículo, removendo volantes, adicionando prateleiras e posicionando os bancos um em frente ao outro. Para não ficar atrás, a Michelin está contribuindo para esse esforço através da reinvenção de seus pneus, tanto na forma como na função.

 

“À medida que os veículos se tornam mais automatizados, os requisitos de manipulação e prazer de condução são grandemente diminuídos”, disse Gettys. “Na verdade, os passageiros quando passam a condução para o carro, eles nem se importam com a sensação de manipulação. E, como tal, haverá uma enorme mudança nas expectativas dos clientes em relação ao conforto e ao ruído “.

Ele continuou: “Eles vão querer entrar no veículo como um casulo e ter uma experiência muito prazerosa, mas esse prazer vem de usar seu telefone, seu PC, discutir e ser totalmente inconsciente das distrações do lado de fora”.

O conceito de pneus “sem ar” não é novo. A Bridgestone pensa na ideia desde 2013 , quando revelou seu primeiro conceito sem ar para veículos pequenos e de tamanho inteligente. Foi uma tentativa de reduzir a necessidade dos motoristas de trocar os pneus, bem como reduzir as emissões de CO2 e criar uma unidade mais sustentável. Recentemente, começou a testar pneus de bicicleta sem ar.

O pneu Vision foi o primeiro que estreou na conferência Movin ‘On da empresa em Montreal no início deste ano. Michelin trouxe amostras do pneu 3D impresso para Nova York no início de agosto para mais exposição. Mas uma breve viagem através da história da empresa de 128 anos revela que este não é o primeiro pneu, com essas características, da Michelin a ser lançado. O Tweel, um conceito de pneu sem ar que surgiu há mais de uma década, atualmente está sendo usado em veículos e aparelhos de pequeno porte e baixa velocidade, como carros de golfe e cortadores de grama.

A aplicação limitada do Tweel sugere os desafios que a Michelin enfrentará em massa produzindo seu conceito impresso em 3D. “Realmente não é um produto existente”, disse Gettys. “Não temos todos os materiais para que isso funcione”.

Então, o que está faltando? A Michelin já fabrica pneus com sensores RFID embutidos para grupos como o Porsche Club e caminhões, permitindo monitorar coisas como temperatura e pressão. Então os pneus conectados não serão muito difíceis, disse Gettys. Os desafios a longo prazo relacionam-se com a impressão de toda a estrutura a partir de materiais biodegradáveis. Isso exigirá muito mais pesquisas, ele admite. Mas Michelin está trabalhando com vários parceiros externos e prevê ser capaz de entrar em produção até 2023.

É uma busca admirável, e também sustentável. Atualmente, mais de 70% dos pneus produzidos globalmente são feitos de materiais não biodegradáveis.  A borracha natural é reabastecida, mas a maioria dos materiais é baseada em petróleo.

Mesmo com uma excelente ideia, ainda existem obstáculos para a visão da Michelin de pneus sem ar impressos a partir de materiais biodegradáveis. Por exemplo, o que é impede que os pneus se biodegradem durante o uso? “Essa é uma boa pergunta”, disse Gettys, “e esse é o verdadeiro desafio”.

 

Confira o vídeo:

Fontes: https://www.theverge.com/2017/9/24/16126356/michelin-3d-printing-reinvent-the-wheel-driverless-age

 

 

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